Ataxia

Ataxia

La ataxia es un trastorno del movimiento causado por problemas en el cerebro. La ataxia también puede interpretarse como un trastorno neurológico que afecta la coordinación de los movimientos del cuerpo, el equilibrio y la capacidad de escribir, leer y hablar.

La ataxia puede hacer que las extremidades se muevan por sí solas o incluso que sean difíciles de mover. Esta condición puede ocurrir debido a un daño en la parte del cerebro que regula la coordinación muscular. La causa puede ser por enfermedad, adicción al alcohol, factores genéticos o consumo de ciertas drogas.

El tratamiento de la ataxia tiene como objetivo ayudar a los pacientes a moverse de forma independiente. El método de tratamiento en sí depende de la causa, puede ser fisioterapia o terapia del habla.

Causas de la ataxia

Según la causa, la ataxia se puede agrupar en ataxia adquirida , ataxia genética y ataxia idiopática. La siguiente es una explicación de cada grupo de ataxia:

ataxia adquirida

Este grupo de ataxia ocurre cuando la médula espinal y los nervios periféricos se interrumpen debido a una lesión u otras enfermedades. Esta condición puede desarrollarse rápidamente en unos pocos días, o incluso en unas pocas horas.

Algunas de las causas de este tipo de ataxia son:

  • Infección bacteriana en el cerebro, como meningitis o encefalitis
  • Infecciones virales que pueden propagarse al cerebro, como la varicela o el sarampión.
  • Trastornos de la tiroides, como hipotiroidismo e hipoparatiroidismo
  • Condiciones que interfieren con el suministro de sangre al cerebro, como carrera o hemorragia cerebral
  • Lesión grave en la cabeza por una caída o accidente
  • Tumor cerebral u otros tipos de cáncer
  • Parálisis cerebral
  • Enfermedades autoinmunes, como esclerosis múltiple , sarcoidosis o enfermedad celíaca
  • Síndrome paraneoplásico, que es un trastorno del sistema inmunitario causado por el cáncer.
  • hidrocefalia
  • Deficiencia de vitamina B1, B12 o E
  • Reacciones al envenenamiento o efectos secundarios de medicamentos, como sedantes o medicamentos de quimioterapia
  • Adicción al alcohol o abuso de NAPZA
  • Infección por el virus COVID-19, especialmente en casos de infección grave

Ataxia genética

La ataxia genética es la ataxia que se transmite de padres a hijos. En esta ataxia, hay una anomalía en ciertos genes que alteran la función de las células nerviosas del cerebro y la columna vertebral. Como resultado, las células nerviosas también se dañan.

Los tipos de ataxia genética incluyen:

  • Ataxia espinocerebelosa, que suele afectar a adultos de 25 a 80 años
  • Ataxia episódica, que generalmente aparece en la adolescencia
  • Friedreich ataxia de , que suele sufrirse antes de los 25 años
  • Ataxia telangiectasia, que es una enfermedad progresiva que generalmente ocurre en niños
  • Ataxia cerebelosa congénita, que es una condición causada por daño al cerebelo al nacer
  • enfermedad de wilson , que generalmente aparece en la adolescencia

ataxia idiopática

La ataxia idiopática es una ataxia cuya causa aún no se conoce. En otras palabras, este tipo de ataxia no es causado por mutación genética, lesión o enfermedad. Sin embargo, existe la especulación de que la ataxia idiopática se desencadena por una combinación de factores genéticos y ambientales.

El tipo más común de ataxia idiopática es atrofia multisistémica .

Síntomas de la ataxia

Los síntomas de la ataxia pueden desarrollarse lentamente o atacar repentinamente. Los síntomas comunes de la ataxia son trastornos neurológicos que incluyen:

  • Mala coordinación motora.
  • Pasos inestables o como si estuviera a punto de caer
  • el cuerpo se siente cansado
  • Dificultad para realizar actividades sencillas, como comer, escribir o vestirse
  • Cambio en el habla
  • Dificultad para tragar
  • nistagmo , que es un movimiento anormal del globo ocular
  • Visión borrosa
  • Visión doble
  • Temblores en los músculos
  • Interrupción en el pensamiento o el control de las emociones.
  • Trastornos del corazón

La ataxia puede ocurrir en varias áreas del sistema nervioso central. Según la ubicación del daño, la ataxia puede causar otros síntomas. Estos son algunos de los síntomas, según la parte del sistema nervioso que esté dañada:

Ataxia cerebelosa (cerebelo)

En esta condición, el daño se produce en el cerebelo o el cerebelo que desempeña un papel en el equilibrio o la coordinación. La ataxia cerebelosa se caracteriza por los siguientes síntomas:

  • cambio de voz
  • Giro
  • Debilidad muscular o temblores
  • Difícil de caminar
  • Charla descuidada
  • Camina con pasos anchos

ataxia sensorial

En la ataxia sensorial, el daño puede ocurrir en la médula espinal o en el sistema nervioso periférico. Los nervios periféricos son parte del sistema nervioso además del cerebro y la médula espinal.

Los síntomas de la ataxia sensorial incluyen:

  • Entumecimiento en las piernas
  • Es difícil tocarse la nariz con los ojos cerrados.
  • No puedo sentir la vibración
  • Dificultad para caminar con poca luz
  • Pasos pesados ​​al caminar.

ataxia vestibular

El daño en este tipo de ataxia ocurre en el sistema vestibular en el oído interno. La función del sistema vestibular es regular el movimiento de la cabeza, el equilibrio del cuerpo y la capacidad del cuerpo para juzgar la distancia a los objetos circundantes.

Los síntomas de la ataxia en los trastornos del sistema vestibular incluyen:

  • Discapacidad visual o visión borrosa
  • Náuseas y vómitos
  • Dificultad para pararse o sentarse
  • Difícil caminar derecho
  • Vértigo o mareos

¿Cuándo debes ir al médico?

Consulta inmediatamente a un médico si experimenta los siguientes síntomas:

  • Pérdida del equilibrio
  • Disminución de la coordinación muscular en las manos, los brazos o las piernas.
  • Dificultad para caminar, hablar con claridad y tragar

El examen es muy recomendable si nunca ha tenido una enfermedad que pueda causar ataxia, como esclerosis múltiple .

Diagnóstico de Ataxia

El diagnóstico de ataxia comienza con preguntas y respuestas relacionadas con la historia de ataxia en la familia y los síntomas experimentados por el paciente. A continuación, el médico realizará un examen físico y neurológico, es decir, comprobará la función de la vista, el oído, el equilibrio, la coordinación, la memoria y la concentración, así como los reflejos del paciente.

Después de eso, el médico realizará un examen de apoyo para averiguar la causa de la ataxia, como por ejemplo:

  • Exploración con rayos X, tomografía computarizada o resonancia magnética , para identificar condiciones anormales en el cerebro
  • Punción lumbar o examen de líquido cefalorraquídeo, para detectar infección
  • Electromiografía (EMG), para verificar las condiciones nerviosas y las contracciones musculares
  • Una prueba genética mediante el examen de una muestra de sangre, para determinar si la ataxia es causada por una mutación genética.

Tratamiento de la ataxia

El tratamiento de la ataxia se adapta a la causa. En la ataxia causada por otra enfermedad, el médico tratará primero la enfermedad, por ejemplo:

  • Proporcionar suplementos vitamínicos para superar la ataxia por deficiencia de vitaminas.
  • prescribir acetazolamida y aconsejar al paciente que evite los factores desencadenantes, como el estrés, el alcohol y la cafeína, para superar la ataxia episódica
  • Dar antibióticos o medicamentos antivirales, para superar la ataxia provocada por una infección

Hasta ahora no existe ningún método que pueda superar la ataxia debida a anomalías genéticas. Sin embargo, se pueden usar algunos métodos de tratamiento para aliviar los síntomas, como:

Medicamentos

Los medicamentos que se pueden administrar para aliviar los síntomas de la ataxia incluyen:

  • baclofeno y tizanidina , para superar la rigidez y los calambres musculares
  • inyección de bótox ( toxina botulínica ), para curar los calambres musculares
  • Gabapentina, para controlar los movimientos de los músculos oculares.

SIDA

En pacientes con ataxia que no se puede curar, por ejemplo debido a esclerosis múltiple o parálisis cerebral , el médico sugerirá el uso de dispositivos de asistencia. Algunas de estas ayudas son bastones o soportes para caminar, ayudas de comunicación para hablar y utensilios para comer modificados.

Gafas con prismas

Los médicos pueden recetar anteojos especiales para ayudar a los pacientes atáxicos con visión doble.

Además de los métodos anteriores, los médicos también pueden hacer terapia para ayudar a los pacientes a poder realizar sus actividades diarias de forma independiente, entre otros:

  • Fisioterapia, para ayudar a la coordinación y aumentar el rango de movimiento del paciente
  • Logopedia, para mejorar la capacidad de hablar y tragar
  • Terapia ocupacional, para ayudar a los pacientes a realizar actividades diarias, como comer solos

Además de la terapia, consulta con un terapeuta o unirse a un grupo con la misma condición ( grupo de apoyo ) puede ayudar a los pacientes a comprender la condición que están experimentando y estar motivados para sanar.

Complicaciones de la ataxia

Las complicaciones que pueden ocurrir como resultado de la ataxia pueden variar, según el tipo y los síntomas experimentados. En condiciones lo suficientemente severas, la ataxia puede causar complicaciones en forma de:

  • Rigidez corporal permanente
  • Respiración dificultosa
  • Asfixia que puede conducir a la muerte.

Mientras que en la ataxia que hace que el paciente se caiga con frecuencia o tenga que sentarse continuamente en una silla o acostarse en la cama, las complicaciones que pueden ocurrir pueden ser:

  • Herido
  • Úlceras de decúbito
  • Infección
  • Formación de coágulos de sangre

Para quienes padecen trastornos cardíacos debido a la ataxia, las complicaciones que pueden ocurrir incluyen:

  • Miocardiopatía
  • Diabetes
  • Discapacidad visual, a veces puede conducir a la ceguera
  • Discapacidad auditiva, incluida la sordera.

Además, la ataxia también puede afectar a la vida diaria de quien la padece, hasta el punto de que puede provocar complicaciones, como:

  • Depresión
  • Desórdenes de ansiedad
  • Demencia

Prevención de la ataxia

La prevención de la ataxia depende del tipo. Hasta ahora, la ataxia heredada como resultado de anomalías genéticas no se ha podido prevenir. Sin embargo, la ataxia causada por otras enfermedades se puede prevenir evitando la enfermedad. Algunas de las formas en que se puede hacer son:

  • Asegúrese de que los niños reciban las vacunas completas, una de las cuales es la vacuna para prevenir la varicela.
  • Evitar el consumo excesivo de bebidas alcohólicas
  • Reduzca el riesgo de accidente cerebrovascular haciendo ejercicio, manteniendo un peso corporal ideal y controlando los niveles de colesterol y presión arterial.
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