Atherosclerosis

aterosclerosis

aterosclerosis o la aterosclerosis es el estrechamiento y endurecimiento de las arterias debido a la acumulación de placa en las paredes de los vasos sanguíneos. Esta condición es una causa común de enfermedad coronaria ( aterosclerosis enfermedad del corazón ).

Las arterias son vasos sanguineos que transportar oxígeno y nutrientes hacia y desde el corazón, así como a todos los demás órganos. El bloqueo de las arterias debido a la acumulación de placa de colesterol bloqueará el flujo de sangre a los órganos del cuerpo.

Al principio, la aterosclerosis no causa ningún síntoma. Aparecen nuevos síntomas cuando se bloquea el flujo de sangre a los órganos o tejidos del cuerpo. El proceso de acumulación de placa hasta que aparecen los síntomas de la aterosclerosis puede llevar años.

Causas de la aterosclerosis

Se desconoce la causa exacta de la aterosclerosis, pero la enfermedad comienza cuando se produce daño o lesión en el revestimiento interno de las arterias. Este daño puede ser causado por:

  • Colesterol alto
  • Alta presión sanguínea
  • Diabetes
  • Inflamación de ciertas enfermedades, como lupus
  • Obesidad
  • El hábito de fumar

Cuando el revestimiento interno de las arterias está dañado, la grasa y otras sustancias pueden adherirse y coagularse fácilmente allí. Con el tiempo, estos coágulos o placas continúan acumulándose y endureciéndose, de modo que las arterias se estrechan y endurecen.

El estrechamiento de los vasos sanguíneos inhibirá el suministro de oxígeno y nutrientes a los órganos del cuerpo. Esto hace que la función de estos órganos disminuya, incluso se detenga, según la gravedad de la constricción.

El desarrollo de la aterosclerosis para causar síntomas es muy lento, incluso hasta décadas. Sin embargo, las siguientes condiciones pueden hacer que una persona corra más riesgo o desarrolle aterosclerosis más rápido:

  • Mayores de 40 o 50 años
  • Estilo de vida poco saludable, como pereza para moverse o rara vez hacer ejercicio
  • Dieta poco saludable y consumo frecuente de bebidas alcohólicas.
  • Prolongado estrés
  • Antecedentes familiares de aterosclerosis

Síntomas y complicaciones de la aterosclerosis

Al principio, la aterosclerosis no causa síntomas, hasta que las arterias están muy estrechas e incluso cerradas. Como resultado, las arterias ya no pueden suministrar cantidades suficientes de sangre a los órganos del cuerpo.

Debido a que los síntomas tardan muchos años en aparecer, muchas personas no saben que tienen aterosclerosis hasta que surgen complicaciones. Las complicaciones que surgen pueden variar, dependiendo de la ubicación de la aterosclerosis, incluyendo:

Aterosclerosis en el corazón

La aterosclerosis en el corazón puede causar enfermedad coronaria y ataques al corazón . Ambos trastornos tienen una serie de síntomas similares, a saber:

  • Dolor en el pecho que se siente como presión u opresión ( angina de pecho )
  • Dolor o presión en los hombros, brazos, mandíbula o espalda
  • Alteraciones del ritmo cardíaco ( arritmias )
  • Dificultad para respirar, sudoración e inquietud

Aterosclerosis en las extremidades

La aterosclerosis en las piernas o los brazos puede causar enfermedad arterial periférica . Este trastorno se caracteriza por los siguientes síntomas:

  • Dolor, calambres, entumecimiento en el área del brazo o la pierna
  • Dolor al caminar y que se alivia con el reposo ( claudicación intermitente )
  • Las extremidades inferiores se sienten frías.
  • Llagas en el pulgar, la planta o el pie que no sanan

Aterosclerosis en el cerebro

Si ocurre en los vasos sanguíneos del cerebro, la aterosclerosis puede causar un golpe , que se caracteriza por síntomas en forma de:

  • Entumecimiento a parálisis en un lado de la cara, brazo o pierna
  • Confusión y dificultad para hablar con claridad.
  • Pérdida de visión en un ojo o en ambos ojos
  • Pérdida de coordinación y equilibrio.
  • Mareos y dolor de cabeza severo
  • Dificultad para respirar y pérdida de consciencia

Aterosclerosis en el riñón

La acumulación de placa en las arterias de los riñones puede causar insuficiencia renal . Este trastorno se puede reconocer por una serie de síntomas, tales como:

  • orinar raramente
  • Náuseas constantes
  • El cuerpo se siente muy cansado y, a menudo, con sueño.
  • extremidades hinchadas
  • Confundido y difícil de concentrar
  • Dificultad para respirar y dolor en el pecho

Cuándo ver a un médico

Consulte inmediatamente a un médico si experimenta los síntomas mencionados anteriormente. También debe ir a la sala de emergencias de inmediato si experimenta síntomas de un ataque al corazón o un derrame cerebral. Ambas condiciones deben tratarse de inmediato, ya que puede ser fatal si espera mucho tiempo.

Si usted tiene diabetes o hipertensión , realice controles periódicos con su médico para controlar el estado de la enfermedad y prevenir posibles complicaciones de la aterosclerosis.

Si usted es un fumador , trate de dejar el hábito. Fumar no solo puede causar aterosclerosis, sino también otras enfermedades. Si dejar de fumar es muy difícil, acude al médico para unirte al programa para dejar de fumar.

Diagnóstico de la aterosclerosis

El médico preguntará acerca de los síntomas del paciente y realizará un examen físico. El examen físico se realiza controlando el pulso, la frecuencia cardíaca y la presión arterial del paciente. El médico también comprobará la posibilidad de que el paciente tenga heridas que tardan en cicatrizar o que no cicatrizan.

Si se sospecha que el paciente tiene aterosclerosis, el médico realizará una serie de pruebas de apoyo para confirmarlo, como:

  • Examen de sangre, para ver colesterol y los niveles de azúcar en la sangre
  • Índice tobillo-brazo (ABI), que es una prueba de comparación del índice de presión arterial de las piernas y los brazos, para verificar si hay arterias bloqueadas en el área de las piernas
  • Electrocardiograma (ECG) , para verificar la actividad eléctrica del corazón y ver signos de enfermedad coronaria ( aterosclerosis enfermedad del corazón )
  • Ultrasonido Doppler, para detectar arterias obstruidas en las piernas mediante ondas sonoras
  • prueba de esfuerzo o rueda de andar examen de electrocardiograma , para comprobar la actividad eléctrica del corazón y la presión arterial durante la actividad física
  • Angiografía , que es un examen del estado de las arterias del corazón mediante la inyección de una sustancia de contraste (tinte) en las arterias, para que puedan verse claramente a través de rayos X
  • Escanea con angiografía por resonancia magnética (ARM) y tomografías computarizadas , para comprobar el estado de las arterias

Tratamiento de la aterosclerosis

El tratamiento de la aterosclerosis se puede realizar con tres métodos, a saber, cambios en el estilo de vida, medicamentos y procedimientos médicos.

Los cambios en el estilo de vida diario es lo principal que hay que hacer. Se aconseja a los pacientes que hagan ejercicio con más frecuencia para mejorar la salud del corazón y los vasos sanguíneos y reducir el consumo de alimentos ricos en colesterol.

Además de sugerir cambios en el estilo de vida, los médicos también pueden administrar medicamentos para evitar que la aterosclerosis empeore. Estos medicamentos pueden ser:

  • Medicamentos para prevenir los coágulos de sangre, como aspirina
  • Medicamentos para bajar la presión arterial, como bloqueadores beta , calcio bloqueadores de canales, y diuréticos
  • Medicamentos para reducir el colesterol , como estatinas y fibratos
  • Medicamentos para prevenir el estrechamiento de las arterias, como AS inhibidores
  • Medicamentos para controlar enfermedades que pueden causar aterosclerosis, como medicamentos para la diabetes para mantener los niveles de azúcar en la sangre.

En casos severos de aterosclerosis, su médico puede sugerir un tratamiento con:

  • Colocación del anillo ( stent ) y angioplastia
    Este procedimiento se usa para abrir una arteria bloqueada o estrechada, luego se coloca un pequeño tubo allí para que el flujo de sangre regrese sin problemas.
  • fibrinolítico
    terapia Esta terapia se realiza para tratar las arterias obstruidas debido a coágulos sanguíneos, administrando medicamentos para disolver o anticoagulantes ( fibrinolíticos ).
  • Revascularización quirúrgica
    Este El procedimiento se realiza desviando los vasos sanguíneos bloqueados utilizando vasos sanguíneos de otras partes del cuerpo o mangueras sintéticas.
  • endarterectomía Este
    El procedimiento se realiza para eliminar los depósitos de grasa en las paredes arteriales estrechadas. Por lo general, este procedimiento se realiza en una arteria del cuello.
  • Arterectomía
    Este procedimiento se realiza para eliminar la placa de las arterias mediante el uso de un catéter con una cuchilla afilada en un extremo.

Prevención de la aterosclerosis

La aterosclerosis se puede prevenir adoptando un estilo de vida saludable . Las formas en que se puede hacer incluyen:

  • Llevar una dieta sana con una nutrición equilibrada, rica en fibra y hidratos de carbono complejos , y bajo en colesterol
  • Evitar o limitar el consumo de bebidas alcohólicas
  • Haga ejercicio durante 30 minutos por día, al menos 5 días a la semana.
  • Dejar de fumar
  • Mantener peso corporal dentro del rango ideal
  • Manejar bien el estrés, por ejemplo, relajación (relajación de músculos tensos) o meditación
  • Descansa y duerme lo suficiente
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