Biliary Atresia

Atresia biliar

La atresia biliar es una afección en la que se obstruye el conducto biliar de un recién nacido, lo que hace que la bilis se acumule en el hígado. Esta condición puede ocurrir desde que el bebé está en el útero. Sin embargo, los síntomas son más comunes de 2 a 4 semanas después del nacimiento.

El conducto biliar es un canal que transporta la bilis desde las células del hígado hasta el duodeno. La bilis juega un papel en la digestión de grasas y vitaminas liposolubles, como las vitaminas A, D, E y K. La bilis también funciona para eliminar toxinas y otras sustancias de desecho del cuerpo.

En bebés con atresia biliar , la bilis no puede fluir hacia el intestino porque el conducto está bloqueado. Esta condición puede causar daño al tejido hepático y desencadenar la formación de tejido cicatricial que eventualmente puede convertirse en cirrosis .

La atresia biliar no es una enfermedad que se transmite de padres a hijos y es rara. Aun así, esta condición es grave y peligrosa si no se encuentra y se trata rápidamente.

Causas de la atresia biliar

No se sabe qué causa la atresia biliar. Sin embargo, se sospecha que esta condición está relacionada con varios factores, entre ellos:

  • Infección viral o bacteriana
  • Exposición a productos químicos nocivos
  • Trastornos del sistema inmunológico
  • Mutaciones o cambios en ciertos genes
  • Deterioro del desarrollo del hígado y las vías biliares en el útero
  • El uso de ciertos medicamentos, como carbamazepina , durante el embarazo

Síntomas de la atresia biliar

Los bebés con atresia biliar mostrarán signos de ictericia . Esta condición es normal en los recién nacidos y desaparecerá en 2 a 3 semanas. Sin embargo, en los bebés con atresia biliar, la ictericia puede durar más de 3 semanas.

El peso del bebé es generalmente normal y aumentará durante 1 mes después del nacimiento. Sin embargo, después de eso, el peso bajará y será difícil ganarlo. Su ictericia también empeorará con el tiempo.

Otros síntomas de la atresia biliar son:

  • Orina oscura
  • Las heces son pálidas (blanco grisáceo) y tienen un olor fuerte
  • El estómago se hincha debido al agrandamiento del hígado y el bazo.
  • Hemorragia nasal
  • Erupción cutánea con picazón

Cuándo ver a un médico

Inmediatamente haga un examen para el medico si su bebé se ve amarillo, especialmente si hay otros síntomas que conducen a la atresia biliar como se describe anteriormente.

Si no se trata de inmediato, los bebés con atresia biliar desarrollarán cirrosis dentro de los 6 meses e insuficiencia hepática dentro de 1 año. Si no se controla, el bebé necesitará un trasplante de hígado a la edad de 2 años.

Diagnóstico de atresia biliar

Para diagnosticar la atresia biliar, el médico preguntará acerca de los síntomas que se presentan en el bebé. Después de eso, el médico verificará si hay signos de ictericia y el color de la orina y las heces del bebé, si las hay. El médico también palpará el estómago del bebé para detectar un hígado agrandado ( hepatomegalia ) o agrandamiento del bazo ( esplenomegalia ).

La atresia biliar tiene síntomas similares a la enfermedad hepática. Para confirmar el diagnóstico, el médico realizará exámenes de apoyo, como:

  • Exámenes de sangre, para medir los niveles de bilirrubina
  • Ultrasonido abdominal , para ver una descripción general de los órganos del sistema biliar, el hígado y el bazo con más detalle
  • Ácido iminodiacético hepatobiliar (HIDA) escanear , para determinar la ubicación del conducto biliar bloqueado, ya sea dentro o fuera del hígado
  • Biopsia (muestra de tejido) del hígado, para buscar daños en el hígado y descartar la posibilidad de que la ictericia sea causada por otra afección, como la hepatitis.
  • Cirugía diagnóstica con laparoscopia , es decir, anestesiando al paciente y haciendo una pequeña incisión en el abdomen del paciente para ver el estado del hígado y las vías biliares a través de la cámara

Tratamiento de atresia biliar

El principal tratamiento de la atresia de vías biliares es la cirugía de Kasai. Esta operación se realiza cortando la parte cerrada de la vía biliar y luego reemplazándola con parte del intestino delgado del bebé.

Si se realiza antes de que el bebé cumpla los 3 meses, esta cirugía tiene una tasa de éxito del 80%. Sin embargo, cabe señalar que la cirugía de Kasai no cura la atresia biliar. Esta cirugía solo retrasa la aparición de complicaciones, como daño al tejido hepático.

Los conductos biliares se encuentran dentro y fuera del hígado. La atresia biliar que ocurre en los conductos biliares del hígado no se puede tratar con la cirugía de Kasai. El tratamiento que se puede hacer es dar vitaminas y suplementos para ayudar a expulsar la bilis del hígado.

Sin embargo, estas medidas no suelen ser suficientes. El médico también puede recomendar un trasplante de hígado para reemplazar un hígado dañado con un hígado sano de un donante.

En la mayoría de los casos, los bebés que se han sometido a la cirugía de Kasai también necesitan un trasplante de hígado, pero por más tiempo.

Complicaciones de la atresia biliar

La atresia biliar puede hacer que un bebé no pueda digerir las grasas de la leche materna o la fórmula. Esto se debe a que la bilis necesaria para digerir la grasa no puede llegar al intestino. Además, los bebés con atresia biliar también pueden experimentar deficiencias de vitaminas A, D, E y K.

Esto puede causar retraso en el crecimiento del bebé y varios problemas de salud debido a la deficiencia de vitaminas, como infecciones, sangrado y trastornos visuales. Sin embargo, esta complicación se puede tratar proporcionando alimentos y suplementos que sean capaces de proporcionar una ingesta adecuada de grasas y vitaminas en los bebés.

Es importante recordar que la atresia biliar puede causar otras complicaciones más peligrosas, a saber, cirrosis y insuficiencia hepática . Por lo tanto, el diagnóstico y el tratamiento tempranos son muy importantes para las personas con atresia biliar.

Prevención de la atresia biliar

Como se explicó anteriormente, la causa de la atresia biliar no se conoce con certeza. Por lo tanto, aún no se sabe cómo prevenir esta enfermedad. Aun así, las mujeres embarazadas pueden reducir el riesgo de que su bebé desarrolle esta enfermedad haciendo lo siguiente:

  • Prevenga la infección manteniendo la higiene corporal y recibiendo vacunas
  • Realizar controles de embarazo según el calendario recomendado por el médico
  • Vivir un estilo de vida saludable, por ejemplo, al no fumar.
  • Evite la exposición a productos químicos nocivos
  • Cubrir las necesidades nutricionales durante el embarazo a través de alimentos y vitaminas prenatales
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