Cytomegalovirus

Citomegalovirus

El citomegalovirus o CMV es un grupo de los virus del herpes que puede infectar y sobrevivir en el cuerpo humano por mucho tiempo . Este virus puede ser transmitido a través de fluidos corporales, como saliva, sangre , orina , semen y leche materna .

En personas sanas, la infección por CMV generalmente es inofensiva y no causa problemas de salud o solo causa síntomas leves que se curan por sí solos. Esto se debe a que el sistema inmunitario aún puede controlar la infección viral.

Sin embargo, si el CMV afecta a personas con sistemas inmunitarios debilitados, como las que tienen diabetes mellitus tipo 2 o VIH , la infección por este virus puede causar una variedad de síntomas y aumentar el riesgo de complicaciones graves, como trastornos neurológicos y neumonía.

Causas del citomegalovirus

La transmisión del virus CMV puede ocurrir a través del contacto directo con fluidos corporales, sexo, trasplantes de órganos o donaciones de sangre. El virus CMV también se puede transmitir de madre a hijo durante el parto o la lactancia.

El citomegalovirus es un virus que puede sobrevivir en el cuerpo humano durante mucho tiempo, en un estado inactivo, y no causa ningún síntoma. Sin embargo, el virus puede reactivarse en cualquier momento, generalmente cuando el sistema inmunológico está debilitado.

Factores de riesgo de citomegalovirus

La infección por citomegalovirus puede ocurrirle a cualquiera. Sin embargo, los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de que una persona se infecte con citomegalovirus:

  • Trabajar o vivir con una persona con infección por citomegalovirus
  • Recibir un trasplante de órgano o una transfusión de sangre
  • Tener un sistema inmunitario débil, por ejemplo, como resultado de padecer VIH/SIDA o tener el hábito de fumar.
  • Tomar medicamentos que suprimen el sistema inmunitario, como medicamentos inmunosupresores
  • Cambio frecuente de pareja en la actividad sexual.

Síntomas del citomegalovirus

La infección por citomegalovirus en adultos sanos generalmente no causa ningún síntoma. Sin embargo, algunos pacientes pueden experimentar síntomas como:

  • Fiebre
  • Dolor muscular
  • Fatiga
  • erupción cutanea
  • Dolor de garganta
  • Ganglios linfáticos inflamados
  • Disminucion del apetito
  • Dolor de cabeza

La infección por CMV tendrá un mayor impacto en los bebés o en las personas con sistemas inmunitarios debilitados. En el feto o el bebé, los síntomas de la infección por CMV se pueden detectar después del nacimiento o varios años después. Algunos de los síntomas de la infección por CMV que pueden experimentar los recién nacidos son:

  • Nacimiento prematuro con bajo peso al nacer
  • Tamaño de cabeza de bebé pequeño ( microcefalia )
  • Piel y ojos amarillos (ictericia)
  • Agrandamiento del hígado y disminución de la función hepática.
  • agrandamiento del bazo
  • Manchas amoratadas de color púrpura en la piel
  • Neumonía

Mientras tanto, los síntomas que suelen encontrarse meses o años después son la pérdida de audición o el retraso en el crecimiento. A veces también puede haber alteraciones visuales.

En personas con un sistema inmunitario debilitado, la infección por CMV puede afectar casi cualquier órgano del cuerpo y causar afecciones graves, como:

  • Inflamación de la retina (retinitis), que se caracteriza por problemas de visión
  • Neumonía severa , que se caracteriza por dificultad para respirar, tos y dolor en el pecho
  • Trastornos del sistema digestivo, incluido el hígado, que se caracteriza por dificultad para tragar, dolor abdominal, piel amarilla, diarrea con sangre
  • Encefalitis , que se caracteriza por dolores de cabeza o incluso debilidad en ciertas partes del cuerpo

Cuándo ver a un médico

Por lo general, los síntomas similares a los de la gripe causados ​​por el citomegalovirus desaparecerán por sí solos en 3 semanas. Sin embargo, si los síntomas no mejoran, debe consultar inmediatamente a un médico, para que el virus pueda ser detectado y tratado antes de que cause complicaciones.

Si experimenta los síntomas anteriores, también se le recomienda que consulte a un médico de inmediato si está embarazada, se somete a un tratamiento que suprime el sistema inmunitario o sufre una enfermedad que debilita el sistema inmunitario.

Diagnóstico de citomegalovirus

Para diagnosticar la infección por citomegalovirus, inicialmente el médico preguntará acerca de los síntomas, las condiciones y el historial médico, así como los medicamentos o suplementos que el paciente está tomando actualmente. A continuación, el médico le hará un examen físico.

Se llevarán a cabo investigaciones si el médico sospecha una infección por CMV. Las investigaciones que se pueden llevar a cabo incluyen:

  • Examen de anticuerpos, por lo general con un rápido prueba de anticuerpos , para verificar si el cuerpo tiene los anticuerpos especiales que se producen si hay una infección por CMV
  • Examen de muestras de sangre , para detectar la presencia del virus en el cuerpo y la cantidad del virus
  • Biopsia , para saber si el virus CMV está activo en el cuerpo
  • Examen de la vista , para detectar trastornos de la retina, especialmente en pacientes cuyo sistema inmunitario es débil
  • Examen radiológico, para detectar si hay cambios o anormalidades en los pulmones o el cerebro

Especialmente para las mujeres embarazadas sospechosas de estar infectadas con CMV, el médico realizará exámenes adicionales en forma de:

  • Ultrasonido de embarazo , para detectar anormalidades en el feto
  • Amniocentesis (examen del líquido amniótico), para detectar la presencia del virus CMV si se encuentran anomalías en el feto

En el feto sospechoso de estar infectado por CMV, el médico realizará un examen 3 semanas después del parto. El CMV en recién nacidos se puede diagnosticar mediante un examen de orina.

Tenga en cuenta que a menudo no se realizan pruebas para confirmar el diagnóstico de infección por citomegalovirus, especialmente en adultos y niños con un buen sistema inmunitario. Esto se debe a que la infección por CMV en personas con inmunidad fuerte puede curarse por sí sola sin tratamiento.

Tratamiento de citomegalovirus

Como se explicó anteriormente, las personas con infección por citomegalovirus con un sistema inmunitario saludable y que solo experimentan síntomas leves no necesitan tratamiento.

Se necesita tratamiento para las personas con infección por CMV que tienen un sistema inmunitario debilitado, que experimentan síntomas graves y los bebés. El médico determinará el tratamiento según la gravedad y los síntomas que experimente el paciente.

Los medicamentos que generalmente se administran son medicamentos antivirales, por ejemplo valganciclovir y ganciclovir . Este medicamento no puede matar por completo el virus CMV. Sin embargo, este medicamento puede retrasar el desarrollo del virus en el cuerpo, aliviando así los síntomas y reduciendo el riesgo de complicaciones.

Complicaciones del citomegalovirus

Las complicaciones del citomegalovirus varían y pueden ser experimentadas por cualquier persona, según el estado general del paciente.

En personas con CMV con un sistema inmunológico debilitado, las complicaciones que pueden presentarse son:

  • Ceguera, debido a la inflamación de la retina.
  • Insuficiencia respiratoria, por neumonía
  • Desnutrición, debido a trastornos del sistema digestivo.
  • Hinchazón del cerebro y pérdida de la conciencia, debido a la encefalitis

Las complicaciones también son posibles en bebés con infección congénita por CMV. Estas complicaciones pueden ser:

  • Pérdida de la audición
  • Problemas de vision
  • Embargo
  • Falta de coordinación corporal.
  • Trastornos de los músculos
  • Disminución de la función intelectual

En casos raros, el citomegalovirus también puede causar complicaciones en adultos sanos. Estas complicaciones incluyen:

  • Mononucleosis
  • Trastornos del sistema digestivo, como esofagitis y colitis
  • Trastornos del sistema nervioso, como la encefalitis
  • Trastornos del corazón, como miocarditis
  • Síndorme de Guillain-Barré

Prevención de citomegalovirus

La prevención del citomegalovirus es muy importante, especialmente en mujeres embarazadas y personas con sistemas inmunitarios debilitados. La infección por CMV se puede prevenir de las siguientes maneras:

  • Lavarse las manos con agua y jabón durante 15 a 20 segundos, especialmente antes y después del contacto con niños pequeños.
  • Evite el contacto directo con los fluidos corporales de otras personas, como besarse en los labios, especialmente en mujeres embarazadas.
  • Evite compartir alimentos o bebidas del mismo vaso o plato con otras personas.
  • Limpie las mesas, sillas o juguetes con regularidad, especialmente los objetos que los niños tocan con frecuencia.
  • Deseche los desechos con cuidado, especialmente los que hayan sido contaminados con fluidos corporales, como pañales y pañuelos desechables.
  • Hacer un examen ANTORCHA cuando está planeando un embarazo o cuando se entera de que está embarazada.
  • Evite tener relaciones sexuales de riesgo, como tener múltiples parejas sexuales y no usar condones o tener relaciones sexuales con personas cuyo historial de vida sexual se desconoce.
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