Emphysema

Enfisema

El enfisema es una enfermedad crónica oa largo plazo causada por daño a los alvéolos, que son pequeños sacos de aire en los pulmones. Esta condición puede causar falta de aire o dificultad para respirar.

Los alvéolos funcionan como un lugar de intercambio de oxígeno y dióxido de carbono al respirar. En pacientes con enfisema, los alvéolos se dañan y se rompen, formando una gran bolsa de aire.

La formación de estas bolsas de aire hace que disminuya la superficie de los pulmones y disminuya el nivel de oxígeno que llega al torrente sanguíneo.

Además, el daño a los alvéolos también interferirá con el proceso de exhalación de aire que contiene dióxido de carbono de los pulmones. Como resultado, los pulmones pueden expandirse lentamente porque el aire queda atrapado y se acumula en los alvéolos.

El enfisema es uno de los tipos más comunes de la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) . Este tipo de enfermedad se volverá más severa con el tiempo. El tratamiento del enfisema puede retrasar la progresión de la enfermedad, pero no puede reparar los alvéolos dañados.

Causas del enfisema

La causa principal del enfisema es la exposición prolongada a sustancias que pueden irritar los pulmones, como:

  • Humo de cigarro
  • La contaminación del aire
  • Vapores químicos o polvo del ambiente

Aunque es raro, el enfisema también puede ser causado por un trastorno genético, a saber deficiencia de alfa-1 antitripsina . Esta condición ocurre debido a una deficiencia de proteína alfa-1 antitripsina, que es una proteína que funciona para proteger el tejido elástico en los pulmones.

Factores de riesgo de enfisema

El enfisema le puede pasar a cualquiera. Sin embargo, las siguientes condiciones pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle enfisema:

  • Tiene el hábito de fumar o está expuesto a menudo al humo del cigarrillo ( fumador pasivo )
  • Vivir o trabajar en un entorno que se expone fácilmente a la contaminación del aire, como una fábrica o un entorno industrial
  • 40 años y más
  • Tener antecedentes familiares de deficiencia de alfa-1 antitripsina o enfermedad pulmonar obstructiva (EPOC).

Síntomas de enfisema

En sus primeras etapas, el enfisema generalmente no causa ningún síntoma específico. Sin embargo, el enfisema se desarrolla lentamente y puede causar una variedad de síntomas a medida que el daño se vuelve más severo.

Los siguientes son algunos de los síntomas comunes que experimentan las personas con enfisema:

  • Dificultad para respirar, especialmente al hacer ejercicio.
  • Tos persistente y flema
  • sibilancias
  • Opresión o dolor en el pecho

Si el enfisema está empeorando, los síntomas que puede causar son:

  • Disminución del apetito que conduce a la pérdida de peso.
  • Infecciones pulmonares recurrentes
  • Se cansa fácilmente
  • Dolor de cabeza por la mañana
  • latido del corazón
  • Los labios y las uñas se vuelven azules.
  • Hinchazón de las piernas
  • Dificultad para tener relaciones sexuales
  • Alteración del sueño
  • Depresión

Cuándo ver a un médico

Consulte con su médico si experimenta dificultad para respirar sin ninguna causa que se produzca a largo plazo, especialmente si ha interferido con las actividades diarias o si tiene riesgo de desarrollar enfisema. El examen temprano puede prevenir condiciones más serias.

Vaya inmediatamente al médico o a la sala de emergencias si experimenta síntomas que indican que el enfisema ha progresado y se ha vuelto más severo, como labios y uñas que se vuelven azules debido a la respiración alterada y la disminución de la conciencia (somnolencia o confusión).

Diagnóstico de enfisema

Para diagnosticar el enfisema, el médico hará preguntas sobre los síntomas y las quejas que experimenta el paciente, el historial médico del paciente y su familia, y los hábitos del paciente, especialmente el hábito de fumar y las condiciones ambientales en el hogar o el trabajo.

A continuación, el médico realizará un examen físico, especialmente el estado de los pulmones. Para confirmar el diagnóstico, el médico también realizará varios exámenes de apoyo, como:

  • Radiografía de pecho , para detectar cambios en los pulmones que indican la condición de enfisema
  • Tomografía computarizada, para detectar cambios en los pulmones con más detalle
  • Pruebas de función pulmonar o espirometría, para medir la capacidad de los pulmones para respirar

En ciertos casos, el médico también puede realizar algunos de los siguientes exámenes:

  • Análisis de gases en sangre prueba , para comprobar la cantidad de oxígeno y dióxido de carbono en el torrente sanguíneo
  • Electrocardiograma , si también se sospecha que la dificultad para respirar se debe a un problema cardíaco o si el enfisema es grave y se sospecha que reduce la función cardíaca

Tratamiento de enfisema

El enfisema no se puede tratar por completo. Sin embargo, algunos tratamientos pueden aliviar los síntomas, retrasar la progresión de la enfermedad y mejorar la capacidad del paciente para funcionar normalmente. Algunos de estos tratamientos son:

Cambios en el estilo de vida

En general, los médicos recomendarán a los pacientes que realicen cambios en el estilo de vida como tratamiento inicial para el enfisema. Los cambios de estilo de vida en cuestión pueden ser en forma de:

  • Dejar de fumar, si el paciente es fumador activo
  • Evitar el humo del cigarrillo u otra contaminación del aire que pueda irritar los pulmones.
  • Comer una dieta balanceada
  • Ejercicio regular, que se ha adaptado a la condición de salud del paciente

Administracion de medicamentos

El medicamento administrado se ajustará a la gravedad de la afección. Los siguientes son algunos medicamentos que los médicos usan comúnmente para tratar el enfisema:

  • Broncodilatadores (medicamentos para respirar), como tiotropio en forma inhalada, para aliviar los síntomas de dificultad para respirar
  • corticosteroides , para reducir la inflamación y aliviar los síntomas
  • Antibióticos, para pacientes con enfisema que tienen infecciones bacterianas

Terapia

Los médicos pueden sugerir los siguientes tipos de terapia para aliviar los síntomas y mejorar la capacidad del paciente para realizar actividades normales:

  • Rehabilitación pulmonar o fisioterapia torácica
  • consulta de nutrición
  • Terapia de oxígeno, para personas con enfisema que experimentan falta de oxígeno en los pulmones (hipoxemia)

Operación

El tipo de cirugía realizada se ajustará a la gravedad del estado del paciente. Para las personas con enfisema grave, extirpación quirúrgica del pulmón Se puede realizar para eliminar el tejido pulmonar dañado, de modo que el tejido no dañado pueda funcionar de manera más efectiva.

Además de estas cirugías, también se pueden realizar trasplantes de pulmón en pacientes con daño pulmonar grave. Sin embargo, esta medida aún no está disponible en Indonesia.

Complicaciones del enfisema

El enfisema que no se trata adecuadamente puede dar lugar a varias complicaciones, a saber:

  • Neumotórax
  • Neumonía
  • Hipertensión pulmonar
  • Trastornos del corazón

Además, debido a que es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica, el enfisema también puede aumentar el riesgo de que quienes lo padecen contraigan COVID-19 con síntomas más severos y resultados fatales.

Prevención del enfisema

El mejor paso que puede tomar para prevenir el enfisema es dejar de fumar o evitar el humo de segunda mano. Además, también se deben evitar en la medida de lo posible otros humos, como los de los vehículos.

Use una máscara para reducir la exposición a sustancias en el aire que pueden irritar los pulmones, especialmente si trabaja o vive en un entorno donde existe el riesgo de exposición a largo plazo a estas sustancias.

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