Hepatic Encephalopathy

Encefalopatía hepática

La encefalopatía hepática es un daño cerebral grave debido a una enfermedad hepática grave y prolongada. Esta condición ocurre con mayor frecuencia en pacientes con cirrosis hepática. La encefalopatía hepática debe tratarse de inmediato porque puede conducir al coma y la muerte.

El hígado tiene muchas funciones para el cuerpo, una de las cuales es limpiar el cuerpo de toxinas. En pacientes con enfermedad prolongada (crónica) hígado enfermedad, esta función se deteriora de modo que el hígado no puede limpiar las toxinas.

Las sustancias tóxicas que no se pueden eliminar del cuerpo con el tiempo se acumularán y fluirán al cerebro, y luego dañarán el cerebro. Esta condición se conoce como encefalopatía hepática.

Causas de la encefalopatía hepática

La encefalopatía hepática es causada por toxinas, como los productos de desecho de la digestión de proteínas (amoníaco), que se acumulan en el cuerpo de las personas con enfermedad hepática. En condiciones normales, el hígado procesa el amoníaco en urea. Además, la urea es luego excretada por los riñones a través de la orina.

A la larga, las toxinas que se acumulan en la sangre se propagarán al cerebro y dañarán las células cerebrales.

Hasta el 50% de la encefalopatía hepática ocurre en pacientes con cirrosis . Ciertas condiciones o enfermedades que pueden desencadenar una encefalopatía hepática en pacientes con cirrosis son:

  • Disminución de los niveles de oxígeno en el cuerpo, por ejemplo debido a neumonía
  • Sangrado estomacal
  • Infección
  • Deshidración
  • Trastornos renales
  • Consumo de bebidas alcohólicas
  • Estreñimiento (estreñimiento)
  • Cirugía o procedimiento quirúrgico
  • Tomar ciertos medicamentos, como pastillas para dormir, antidepresivos o antipsicóticos

Además de la cirrosis, la encefalopatía hepática también puede ocurrir en personas con Hepatitis fulminante , envenenamiento por químicos tóxicos, enfermedad hepática relacionada con el alcohol , cáncer de hígado, enfermedades de la vejiga y de las vías biliares, y rey síndrome de .

Síntomas de la encefalopatía hepática

Los síntomas de la encefalopatía hepática pueden aparecer repentinamente y luego empeorar rápidamente, o pueden ocurrir lentamente. Hay cinco grados de gravedad de los síntomas de la encefalopatía hepática. Aquí está la explicación:

  • Grado 0, caracterizado por dificultad para concentrarse, trastornos de la memoria y del aprendizaje, alteración de la coordinación de los movimientos corporales de pequeña intensidad y ausencia de movimientos de aleteo de las manos ( temblor de aleteo o asterixis )
  • Grado 1, caracterizado por síntomas más graves, como dificultad para concentrarse, trastornos del sueño, euforia, depresión, irritabilidad o confusión
  • Grado 2, caracterizado por somnolencia muy intensa, alteraciones del comportamiento, dificultad para hablar o pensamientos frecuentes
  • Grado 3, caracterizado por disminución de la conciencia pero que puede despertarse, dificultad para decir la hora y el lugar, confusión severa, amnesia , dificultad para hablar y severo temblor de aleteo
  • Grado 4, caracterizado por coma y sin respuesta a estímulos dolorosos

Cuándo ver a un médico

Consulte con su médico si tiene una enfermedad del hígado y experimenta los síntomas anteriores.

Busque atención médica de inmediato si alguien cercano a usted tiene quejas de encefalopatía hepática. Esto se debe a que las personas con enfermedad hepática a menudo desconocen los síntomas de la encefalopatía hepática. El examen y la ayuda médica deben realizarse de inmediato para evitar complicaciones.

Diagnóstico de encefalopatía hepática

El médico realizará preguntas y respuestas sobre los síntomas experimentados por el paciente y su historial médico, seguido de un examen físico. Al examen físico se puede ver el color amarillo en los ojos, hinchazón en el abdomen ( ascitis ), examen de temblores y olor a amoníaco en el aliento del paciente.

Después de eso, el médico verificará el estado de conciencia del paciente, por ejemplo, si el paciente está aturdido.

Para confirmar el diagnóstico, el médico realizará los siguientes exámenes de apoyo:

  • Análisis de sangre , para controlar la función hepática, medir los niveles de amoníaco en la sangre y controlar la función renal
  • Tomografía computarizada de la cabeza , para ver si hay daño o sangrado en el cerebro
  • Electroencefalografía (EEG), para medir la actividad eléctrica del cerebro al colocar sensores en la cabeza
  • Pruebas de protrombina y de coagulación de la sangre, para medir la velocidad de la coagulación de la sangre y los signos de trastornos de la coagulación de la sangre que a menudo ocurren en la enfermedad hepática.

Encefalopatía hepática Tratamiento

El tratamiento de la encefalopatía hepática se ajustará según la gravedad del paciente. En caso de disfunción cerebral severa, el paciente será hospitalizado. Los tratamientos que llevará a cabo el médico incluyen:

  • Detiene el sangrado en el tracto digestivo.
  • tratar la infección
  • Realizar procedimientos de diálisis si el paciente tiene insuficiencia renal
  • Tratar alteraciones electrolíticas , que a menudo ocurren en pacientes con deshidratación y enfermedad hepática

Para ayudar a reducir los niveles de amoníaco en la sangre, existen medicamentos que los médicos pueden administrar, entre ellos:

  • lactulosa , que es un medicamento para reducir la cantidad de amoníaco que puede ser absorbido por el cuerpo
  • Rifaximina, que es un medicamento para reducir o detener la producción de amoníaco por bacterias en los intestinos.

Además de los medicamentos anteriores, los médicos también pueden proporcionar otros tratamientos según las condiciones que desencadenan la encefalopatía hepática. Por ejemplo, si una infección bacteriana desencadena esta condición, el médico la tratará con antibióticos.

Para acelerar la curación, el médico también recomendará al paciente que haga lo siguiente:

  • Come menos carne para reducir los niveles de amoníaco
  • Coma en porciones pequeñas pero a menudo.
  • Deja de consumir bebidas alcohólicas
  • Vive un estilo de vida limpio y saludable para evitar infecciones.
  • Deje de tomar medicamentos que afecten al hígado, como los sedantes.
  • Come más fibra y beba suficiente agua para prevenir el estreñimiento

Complicaciones de Encefalopatía hepática

La encefalopatía hepática no tratada puede causar complicaciones en forma de:

  • Hinchazón del cerebro ( hernia cerebral )
  • Daño a múltiples órganos.
  • Muerto

En pacientes con cirrosis, la encefalopatía hepática puede reaparecer repetidamente y empeorar.

Prevención de encefalopatía hepática

La prevención de la encefalopatía hepática es prevenir la enfermedad hepática. Los esfuerzos que se pueden hacer incluyen:

  • Evite consumir bebidas alcohólicas.
  • Mantener el peso corporal ideal de acuerdo índice de masa corporal .
  • Comer una dieta nutritiva equilibrada y evite los alimentos ricos en grasa y azúcar.
  • Haga ejercicio durante al menos 30 minutos todos los días.
  • Lavarse las manos con jabón y agua corriente regularmente.
  • No uses drogas.
  • Evite el contacto con personas enfermas, especialmente aquellas con viral hepatitis
  • Tomar la vacuna contra la hepatitis según el horario del médico.
  • Realice chequeos periódicos al médico para controlar la salud del hígado.
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