Mouth Cancer

Cáncer de boca

El cáncer oral es el cáncer que se presenta en el revestimiento de la boca, los labios, la lengua, las encías o el paladar. El cáncer oral también puede ataque los tejidos de la garganta (faringe) y las glándulas salivales.

El cáncer oral generalmente se caracteriza por aftas que no desaparecen, así como la aparición de manchas blancas o rojas y dolor en la boca.

Los métodos de tratamiento del cáncer oral pueden ser en forma de radioterapia, quimioterapia, cirugía y terapia dirigida. La tasa de curación de los pacientes con cáncer bucal depende del estadio del cáncer que padezcan y de su estado de salud.

Causas del cáncer oral

El cáncer oral se produce cuando el tejido de la boca crece de forma anormal. Es causada por cambios genéticos o mutaciones en las células de estos tejidos. Aun así, la causa de esta mutación genética en sí no se conoce con certeza.

Hay varios factores que se cree que aumentan el riesgo de cáncer oral, incluidos la herencia y la edad (más de 50 años). Algunos comportamientos y enfermedades que también se cree que hacen que una persona tenga más riesgo de desarrollar cáncer oral son:

  • De fumar
  • Consumir bebidas alcohólicas
  • A menudo mastica nuez de betel
  • Rara vez comer verduras y frutas.
  • No mantener la higiene y la salud bucodental, por ejemplo, dejar cavidades
  • Exposición frecuente a la luz solar, por ejemplo, trabajadores de campo.

Mientras que las enfermedades que se cree que corren el riesgo de causar cáncer oral son:

  • VPH infección
  • Herpes bucal infección
  • Enfermedades que pueden debilitar el sistema inmunitario, como el VIH/SIDA
  • Ciertas enfermedades genéticas, como la anemia de Fanconi o la disqueratosis congénita

Síntomas del cáncer oral

En algunas personas, los cambios que ocurren en el tejido oral debido al cáncer oral pueden no darse cuenta, porque se considera algo inofensivo. Sin embargo, hay señales de cambio a tener en cuenta, que incluyen:

  • Aftas que no desaparecen por semanas
  • Úlceras bucales acompañadas de sangrado
  • Manchas rojas o blancas en la boca
  • Un bulto o engrosamiento en el interior de la boca que no desaparece
  • Temblor de dientes sin razón aparente

Además de los cambios en los tejidos de la boca, los síntomas que pueden sentir las personas con cáncer oral son:

  • dolor en la boca
  • Dificultad o dolor al tragar o masticar
  • La mandíbula se siente rígida o dolorida
  • Dolor de garganta
  • Cambios en la voz o el habla (p. ej., arrastrar las palabras)
  • Dificultad para hablar

En el cáncer oral que ha entrado en una etapa avanzada, los síntomas no solo se presentan en la boca. En esta etapa, las células cancerosas se han propagado y causan bultos en el cuello debido a ganglios linfáticos inflamados .

Cuándo ir al médico

Para mantener los dientes y la cavidad bucal sanos, realice chequeos regulares con el dentista una vez cada 1 o 2 años. Sin embargo, los exámenes se pueden realizar con mayor frecuencia, según el criterio del médico en función de su estado de salud oral.

Los primeros síntomas del cáncer oral, como las aftas bucales, a menudo se consideran una afección inofensiva y se ignoran hasta que la afección es grave. Esté atento a los síntomas del cáncer oral mencionados anteriormente y consulte de inmediato un dentista si la queja no desaparece por más de 2 semanas.

Diagnóstico de cáncer oral

El médico realizará un examen para confirmar el cáncer oral, así como para determinar la etapa y la propagación del cáncer. Inicialmente, el médico preguntará acerca de los síntomas experimentados por el paciente, luego examinará el estado de la boca del paciente.

Si se sospecha cáncer oral, el médico realizará una biopsia , que consiste en tomar una muestra de tejido bucal para examinarla en un laboratorio. Las muestras de tejido oral se pueden tomar a través de una aguja fina ( aspiración con aguja fina ) o a través de una pequeña incisión en la piel.

También se puede hacer una biopsia con un endoscopio . En este procedimiento, el médico insertará un instrumento en forma de tubo de cámara a través de la boca (endoscopio).

Además de tomar muestras de tejido oral, la endoscopia también se puede utilizar para ver el estado de la cavidad oral y el área que la rodea. Con la ayuda de un endoscopio, las partes que son difíciles de ver alrededor de la cavidad oral, como la garganta o la cavidad nasal, se pueden ver claramente.

Mientras tanto, para ver la propagación del cáncer, el médico realizará exploraciones, como radiografías, tomografías computarizadas, resonancias magnéticas o exploraciones PET .

Etapa del cáncer bucal

Según el tamaño y la extensión de la diseminación, el cáncer oral se divide en 4 etapas . Aquí está la descripción:

  • Nivel 1
    En esta etapa, el cáncer oral aún es muy pequeño, de unos 2 cm y no se ha diseminado a los tejidos circundantes.
  • Etapa 2
    En esta etapa, el cáncer oral mide de 2 a 4 cm, pero no se ha propagado a los tejidos circundantes.
  • Etapa 3
    En esta etapa, el cáncer oral mide más de 4 cm o se ha propagado a los ganglios linfáticos.
  • Etapa 4
    En esta etapa, los ganglios linfáticos se han agrandado y el cáncer se ha propagado a algunos tejidos fuera de la boca oa otros órganos distantes, como el hígado.

Tratamiento del cáncer oral

El tratamiento del cáncer bucal depende del estadio, la ubicación y el tipo de cáncer bucal, así como del estado de salud del paciente. Los métodos de tratamiento son la cirugía, la quimioterapia, la radioterapia y la terapia dirigida. Estos cuatro métodos de tratamiento se pueden combinar para obtener los máximos resultados.

Operación

El cáncer oral en etapa temprana se puede tratar con cirugía usando luz láser ( terapia fotodinámica ). Sin embargo, si el cáncer se ha propagado a algunos de los tejidos alrededor de la boca, puede ser necesario extirpar el tumor.

Los médicos también pueden realizar una cirugía de reconstrucción facial para remodelar la parte o el tejido extraído.

Radioterapia

Tratamiento del cáncer a través de radioterapia tiene como objetivo matar las células cancerosas usando rayos especiales, como rayos X o protones. La radioterapia se puede realizar desde el exterior o desde el interior del cuerpo.

La radioterapia generalmente se combina con quimioterapia o cirugía. La radioterapia antes de la cirugía tiene como objetivo reducir el tamaño del cáncer antes de extirparlo quirúrgicamente. Mientras que la radioterapia después de la cirugía tiene como objetivo erradicar las células cancerosas restantes.

La radioterapia para el cáncer en etapa terminal no puede matar todo el tejido canceroso en el cuerpo del paciente. Sin embargo, la radioterapia que se realiza en el cáncer en etapa tardía puede ayudar a aliviar los síntomas del cáncer sufrido.

Quimioterapia

En el tratamiento del cáncer que se ha propagado ampliamente o tiene un alto riesgo de volver a crecer, los médicos recomiendan que los pacientes se sometan a quimioterapia . Los medicamentos utilizados en este proceso destruyen el ADN de las células cancerosas para que no puedan multiplicarse. Algunos de los tipos de medicamentos utilizados son:

  • cisplatino
  • carboplatino
  • fluorouracilo
  • docetaxel
  • metotraxato
  • bleomicina

Aunque pueden ayudar a curar el cáncer, la radioterapia y la quimioterapia tienen el riesgo de causar efectos secundarios, como náuseas, vómitos, fatiga, aftas y dolor en la boca. Estos medicamentos también pueden disminuir la resistencia del cuerpo para que el paciente sea susceptible a la infección.

Terapia diana

Además de la cirugía, la radioterapia y la quimioterapia, el cáncer oral también se puede tratar con terapia farmacológica dirigida. Esta terapia sirve para eliminar las células cancerosas y estimular el sistema inmunitario para eliminar estas células.

La terapia con medicamentos dirigidos se puede administrar con medicamentos de quimioterapia. Un tipo de medicamento que dan los médicos para esta terapia es cetuximab. La terapia con medicamentos dirigidos puede causar efectos secundarios como picazón, sarpullido, diarrea e infección.

Prevención del cáncer oral

El cáncer oral no se puede prevenir por completo, porque se desconoce la causa. Sin embargo, los pacientes pueden tomar medidas simples para reducir el riesgo de desarrollar cáncer oral, a saber:

  • No fume
  • Evita el consumo de bebidas alcoholicas
  • Aumentar el consumo de verduras y frutas.
  • Mantener la higiene bucal por cepillarse los dientes regularmente
  • Revisar la salud dental regularmente, al menos una vez al año.
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