Throat cancer

Cáncer de garganta

El cáncer de garganta es un cáncer que se desarrolla en el tejido de la garganta. Los principales síntomas de esta condición son cambios de voz, dificultad tragar , y dolor de garganta.

La garganta juega un papel importante en el proceso de respiración y digestión. En el proceso de respiración, la garganta desempeña un papel en el drenaje del aire de la nariz a la tráquea y viceversa. Mientras que en el proceso digestivo, la garganta juega un papel en el drenaje de los alimentos desde la boca hasta el esófago (esófago).

El cáncer de garganta puede desarrollarse en las partes y tejidos que forman la garganta, como las aberturas de las fosas nasales y orales (faringe), las amígdalas (amígdalas) y el tubo respiratorio que contiene las cuerdas vocales (laringe).

Según la investigación de 2020, un tipo de cáncer de garganta, a saber, el cáncer de nasofaringe, es el quinto cáncer más común en Indonesia. Se sabe que hay más de 19.000 casos y 13.000 muertes que se han producido a causa de este cáncer.

Causas de cáncer de garganta

El cáncer de garganta ocurre debido a mutaciones (cambios) de genes en las células de la garganta. Estas mutaciones desencadenan el crecimiento descontrolado de células anormales.

La causa detrás del proceso de mutación no se conoce con certeza. Sin embargo, hay una serie de factores que se cree que aumentan el riesgo de una persona de desarrollar cáncer de garganta, a saber:

  • El hábito de fumar
  • Adicción al alcohol
  • Infección con el Virus VPH (virus del papiloma humano) o enfermedad de reflujo ácido (ERGE)
  • La condición de los dientes y la boca que no está bien mantenida.
  • Menos ingesta de verduras y frutas.
  • Exposición a productos químicos, como asbesto, níquel y azufre.
  • Sistema inmunológico débil, por ejemplo debido al VIH/SIDA, desnutrición o tomar medicamentos inmunosupresores
  • Enfermedades hereditarias, como la anemia de Fanconi o ataxia telangiectasia

Síntomas del cáncer de garganta

Los síntomas del cáncer de garganta aparecen cuando las células cancerosas comienzan a crecer y desarrollarse. Las quejas que pueden surgir del cáncer de garganta incluyen:

  • Difícil de tragar
  • Ronquera
  • Habla arrastrada e irregular
  • Dolor de garganta
  • Tos crónica
  • Dolor de oído o zumbido
  • Bulto en el cuello
  • Pérdida de peso drástica

El cáncer de garganta puede ocurrir en cualquier parte o tejido de la garganta. Según la parte afectada, el cáncer de garganta se puede dividir en varios tipos, a saber:

  • cáncer de faringe , que es un cáncer que crece y se desarrolla en la faringe, que es la tráquea desde detrás de la nariz hasta la tráquea
  • cáncer de laringe , que es un cáncer que crece y se desarrolla en la laringe o en la parte de la garganta que contiene las cuerdas vocales
  • Cáncer de amígdalas, que es un cáncer que crece y se desarrolla en el tejido de las amígdalas

Cuándo ir al médico

consultar inmediatamente un médico si experimenta los síntomas anteriores, especialmente si no mejoran o empeoran. Los síntomas del cáncer de garganta pueden ser similares a los de otras enfermedades del tracto respiratorio, especialmente en sus etapas iniciales.

Tenga en cuenta que el cáncer de garganta diagnosticado en una etapa temprana se puede tratar más fácilmente que el cáncer de garganta que ha entrado en una etapa avanzada.

La infección por VPH es un factor de riesgo para el cáncer de garganta. Si corre el riesgo de contraer el VPH, como por ejemplo si tiene una conducta sexual insegura, hable con su médico acerca de la necesidad de la vacuna contra el VPH .

Además, las malas condiciones dentales también pueden aumentar el riesgo de cáncer de garganta. Para mantener los dientes y la boca sanos, cepíllese los dientes con regularidad y revíselos con el dentista cada 6 meses.

Si le diagnostican cáncer de garganta, hágase chequeos regulares con su médico durante el tratamiento. También necesita chequeos regulares con su médico después de completar el tratamiento. Así, los médicos pueden detectar precozmente si la enfermedad reaparece.

Diagnóstico de cáncer de garganta

El médico primero preguntará por los síntomas y la historia clínica del paciente, así como por los hábitos del paciente que pueden influir o desencadenar los síntomas, como fumar o consumir bebidas alcohólicas. A continuación, el médico realizará un examen físico.

Si se sospecha que el paciente tiene cáncer de garganta, el médico realizará un examen más detallado para confirmar el diagnóstico, que incluye:

  • Nasoendoscopia
    Este examen tiene como objetivo ver el estado de la garganta mediante el uso de una herramienta como un tubo equipado con una cámara. Se insertará un instrumento llamado endoscopio a través de la nariz hasta que llegue a la garganta.
  • Biopsia de tejido de garganta
    una biopsia se realiza para detectar signos de cáncer, incluido el virus VPH, tomando una muestra de tejido de la garganta y examinándola en un laboratorio. La muestra de tejido de la garganta se tomará con un endoscopio.
  • Escaneos
    Las exploraciones tienen como objetivo determinar la extensión de la propagación del cáncer de garganta. El método de escaneo utilizado puede ser en forma de rayos X, tomografías computarizadas , resonancias magnéticas o tomografías PET.

Etapa del cáncer de garganta

Después de que el paciente se somete a un examen, el médico puede determinar la etapa del cáncer de garganta que padece el paciente. Es importante conocer el estadio del cáncer para que el tratamiento administrado sea adecuado y eficaz.

Según la gravedad y la propagación, el cáncer de garganta se puede dividir en cinco etapas, a saber:

  • Escenario 0
    En esta etapa, el tumor está solo en el tejido de la pared superior de la garganta.
  • Nivel 1
    En esta etapa, el tumor es pequeño (menos de 2 cm) y solo invade el tejido de la garganta donde comenzó el tumor.
  • Escenario 2
    En esta etapa, el tumor mide entre 2 y 4 cm de largo y se ha diseminado a los tejidos circundantes.
  • Etapa 3
    En esta etapa, el tumor mide más de 4 cm y se ha diseminado a los tejidos cercanos a la garganta, incluidos los ganglios linfáticos.
  • Etapa 4
    En esta etapa, el tumor se ha propagado a tejidos u órganos fuera de la garganta (metástasis).

Tratamiento del cáncer de garganta

El tratamiento del cáncer de garganta tiene como objetivo tratar las células cancerosas y evitar que se propaguen a otras partes del cuerpo. El tratamiento se adaptará a la etapa del cáncer y al estado general de salud del paciente.

Los siguientes son algunos métodos comunes de tratamiento del cáncer de garganta:

Radioterapia

Radioterapia es un método de tratamiento del cáncer que utiliza rayos de alta energía para matar las células cancerosas. Los rayos de radioterapia pueden provenir de un dispositivo externo (radioterapia externa) o pueden colocarse dentro del cuerpo cerca del sitio del cáncer (radioterapia interna).

Si el cáncer aún se encuentra en sus primeras etapas, a veces la radioterapia sola es lo suficientemente eficaz para tratarlo. Mientras tanto, en el cáncer avanzado, la radioterapia solo tiene como objetivo reducir los síntomas y retrasar la progresión del cáncer.

Quimioterapia

La quimioterapia es la administración de medicamentos para destruir las células cancerosas. Tipos de medicamentos comúnmente utilizados en quimioterapia incluir C isplatino , paclitaxel , emcitabina , C apecitabina , fluorouracilo , o c arboplatino.

La quimioterapia se puede combinar con la radioterapia. Esto se hace porque hay varios tipos de medicamentos de quimioterapia que son más efectivos cuando se acompañan de radioterapia. Sin embargo, también puede aumentar los efectos secundarios de ambas terapias.

Terapia diana

La terapia dirigida es el uso de medicamentos específicos para prevenir cambios o mutaciones en los genes. El fármaco utilizado en la terapia dirigida es cetuximab . Esta terapia se puede administrar con quimioterapia o radioterapia.

Operación

La cirugía de cáncer de garganta se realiza mediante la extirpación de tejido canceroso a través de un procedimiento quirúrgico. El otorrinolaringólogo determinará el tipo de cirugía según el estadio y la ubicación del cáncer. Estos métodos operativos incluyen:

  • faringectomía
    Este procedimiento se realiza para extirpar parte o la totalidad de la faringe afectada. En esta operación, el médico también reparará la parte extraída para que el paciente no tenga dificultad para tragar.
  • laringectomia
    Esta cirugía se realiza extirpando parte o la totalidad de la laringe, incluidas las cuerdas vocales, que son cancerosas. Se puede realizar una laringectomía para tratar el cáncer de garganta en etapa temprana o tardía.

No solo mediante cirugía abierta, la eliminación de células cancerosas también se puede realizar con la ayuda de un endoscopio . Este procedimiento generalmente se realiza cuando el cáncer aún se encuentra en sus primeras etapas.

Además de extirpar el tejido canceroso, también se puede realizar una cirugía para extirpar los ganglios linfáticos cercanos al sitio del cáncer. Esto se hace si las células cancerosas se han propagado a los ganglios linfáticos.

Si es necesario, también se extirpará el tejido alrededor de la garganta que ha sido atacado por células cancerosas.

Para maximizar el tratamiento del cáncer de garganta, también se recomienda a los pacientes que adopten un estilo de vida saludable, no fumen y no consuman bebidas alcohólicas.

Además de reducir la eficacia del tratamiento, fumar y el alcohol pueden retrasar el proceso de recuperación y aumentar el riesgo de recurrencia del cáncer de garganta.

Complicaciones del cáncer de garganta

Las complicaciones que pueden ocurrir debido al cáncer de garganta es la propagación de las células cancerosas a otras partes del cuerpo ( metástasis ). Las complicaciones también pueden ocurrir debido al tratamiento del cáncer de garganta, ya sea cirugía, quimioterapia o radioterapia.

Algunas de las complicaciones del cáncer de garganta que se producen como consecuencia de su tratamiento son:

  • Dificultad para comer y hablar
  • voz perdida
  • Boca seca
  • Cambios en la forma de la boca y el cuello.

Prevención del cáncer de garganta

El cáncer de garganta se puede prevenir evitando sus factores de riesgo. Algunos pasos para prevenir el cáncer de garganta son:

  • Deja de fumar
  • Detener o reducir el consumo de alcohol.
  • Vacunarse contra el VPH
  • Tener sexo seguro para prevenir la infección por VPH
  • Aumentar el consumo de verduras y frutas.
  • Practicar deporte o actividad física de forma habitual
  • Mantener un peso ideal
  • Usar equipo de protección personal ( EPP ) si se trabaja en un lugar con alto riesgo de exposición a productos químicos
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